Naufragio en Punta Arenas PDF Print E-mail
Historias de Mar
Monday, 28 July 2008 12:23
En una noche oscura, fría y de improvisada ventolera, a las 23.30 horas del día 24 de julio de 1961, hace 47 años, mientras el crucero “O”Higgins, buque insignia de la Escuadra cumplía labores de soberanía en la zona austral del país, una lancha que regresaba a bordo desde el muelle “Prat” de Punta Arenas, volcó al llegar al costado del navío, falleciendo 17 tripulantes acorralados por la turbulencia o por las bajas temperaturas de las aguas, mientras otros 20 salvaron sus vidas alcanzando a subir a cubierta.

En una noche oscura, fría y de improvisada ventolera, a las 23.30 horas del día 24 de julio de 1961, hace 47 años, mientras el crucero “O”Higgins, buque insignia de la Escuadra cumplía labores de soberanía en la zona austral del país, una lancha que regresaba a bordo desde el muelle “Prat” de Punta Arenas, volcó al llegar al costado del navío, falleciendo 17 tripulantes acorralados por la turbulencia o por las bajas temperaturas de las aguas, mientras otros 20 salvaron sus vidas alcanzando a subir a cubierta.

En noche de tristes recuerdos para la Armada, familiares y amigos, los valerosos tripulantes fueron desapareciendo devorados por el mar, mientras cumplían con lealtad y abnegación tareas de vigilancia y custodia permanente del patrimonio marítimo nacional. La furia del torrente y el fuerte viento reinante en ese invierno, fueron arrastrando uno a uno a los tripulantes, hacia las tenebrosas aguas del Estrecho de Magallanes, mientras dos valientes fallecían  en la cubierta del legendario buque insignia.

Al momento de producirse el drama, los infortunados marinos lucharon  abatidos contra la furia del mar y sus gélidas aguas, en una lucha desesperada contra las fuerzas de la naturaleza, pero la magnífica providencia pudo arrebatar de la furiosa tempestad sólo a un tripulante, el que fue rescatado a la salida del estrecho por otra lancha del navío, luego de titánicos esfuerzos y dramáticas decisión de sus corajudos tripulantes.

Fallecieron en el cumplimiento del deber: los Sargentos Primeros: José Lecaros  Diaz, Abelardo Sepúlveda Retamal y Rubén Durán Lizana; Sargentos Segundos: Juan Albino Sepúlveda, Carlos Vargas Mellado, Reinaldo Briones Espinoza, Luis Armando Ríos, Arturo Tornerías Muñoz, Germán Rodríguez Isla y Otto Grandón Hernández. Cabos René Jacxhura Quiquincha, Jorge Quezada Vallejos y Humberto del Tránsito Oyarce; Marineros, Raúl Vargas Moya,José Salas Salas y Eliecer Hernán Zúñiga y el Grumete Hugo Alfonso Llancaleo Alvarez de 18 años de edad.   

Manuel Chamorro Moreno
   Suboficial (R) Armada

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